L'aïkido, discipline fondée au Japon dans la première moitié du siècle par Maître Ueshiba, est un art martial et pacifique. Bien qu'il soit en effet une redoutable technique de combat, l'aïkido ne vise pas la destruction de l'autre mais tend au contraire à permettre aux pratiquants de se bâtir eux même, en prenant conscience de leurs capacités comme de leurs limites. L'attention que l'aïkidoka porte à son partenaire lui permet de développer sa perception intuitive de l'attaque et, sans jamais s'y opposer, il utilisera la force contenue dans cette attaque afin qu'elle se retourne contre l'attaquant lui même.

La pratique, qui outre le travail à main nues, comporte aussi un apprentissage des armes : sabre (Katana ou Boken) , du bâton (Jo) et du couteau (Tanto), permet un excellent entretien physique, accroît les facultés d'adaptation en souplesse, développe une grande résistance au stress de la vie moderne. La compétitivité n'existe pas en aïkido : pas de course à la médaille, chacun travail à son rythme, selon ses capacités et sa volonté. Ce n'est donc en rien un art réservé aux jeunes surentraînés, et la progression de chacun n'est que le miroir de son investissement personnel.

Débutants et Confirmés (Kohai & Sempai) : Il est impossible de pratiquer l’Aïkidô tout seul. Le nombre de pratiquants, sa diversité et son renouvellement, sont des conditions indispensables à l’évolution de chacun. Les débutants sont souvent étonnés de voir qu’ils se trouvent dès le premier jour au milieu des plus confirmés. Le rôle de l’ancien est justement d’inviter le nouvel arrivant pour mettre ce dernier très rapidement sur la voie en lui donnant, à l’aide de bon repères, les moyens d’assimiler correctement toutes les bases de la pratique. Si l’avantage pour le débutant est certain, il en est de même pour le plus ancien : imaginez deux élèves qui travaillent toujours ensemble, mois après mois ils finiront par tellement bien se connaître qu’ils ne pourront plus évoluer, tout sera devenu prévisible et connu, sans la moindre occasion de se remettre en question en se confrontant à de nouvelles difficultés. Un proverbe oriental dit à ce propos « le semblable, c’est la mort » . Deux débutants ensemble auront peu de chance de progresser, et deux anciens peu de chance d’évoluer.

Une des principales richesses de l’Aïkido est donc celle de la diversité de ses pratiquants. La voie de l’autonomie « le but de l’Aïkidô n’est pas de détruire l’autre, mais de se construire soi-même. » O Sensei MORIHEI UESHIBA (fondateur de l’Aïkidô). On peut tout à fait être un consommateur dans un dojo, toutefois ce n'est pas la pratique la plus intéressante car on se trouvera très vite limité dans l’Aïkidô.

Traditionnellement, et c’est ce que nous nous efforçons de faire, le plus ancien (Sempai), même de quelques mois, doit aider le nouvel arrivant (Kohai). De même, le plus ancien démarre le cours si le professeur (Sensei) est absent, en retard ou occupé. Le fait de s’occuper ainsi du moins avancé et de remplacer le professeur, incite l’ancien non seulement à être plus attentif à ce qu’il fait, mais aussi à restructurer et intégrer systématiquement ce qu’il a appris.

Autonomie du pratiquant d'Aïkidô : Ce travail, qui n’est autre que le premier pas vers l’autonomie, est très riche en enseignement car il permet d’acquérir petit à petit les outils qui permettent d’enseigner et de s’auto-corriger. En gagnant en autonomie, l’élève devient petit à petit son propre professeur. Même s’il continue à suivre l’enseignement de son Sensei, il arrive à évoluer avec cohérence et efficacité dans une discipline qu’il a adapté à sa propre personne.

«Comme tout enseignement traditionnel, la pratique de l’Aïkidô se décline sur 3 niveaux : le premier est celui de l’imitation du modèle, le deuxième est celui des premiers pas dans l’autonomie, et au troisième stade le pratiquant est véritablement autonome dans son apprentissage.» Alain PEYRACHE Shihan, «Les grades»

 

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